Activité du couvoir : sélection des poules pondeuses

300 œufs par poule pondeuse et par an

Les poules pondeuses sont issues d'une sélection génétique favorisant la production d'œufs : une poule pondeuse d'élevage pond environ 300 œufs par an1 alors qu'à l'état sauvage, une poule en pond en moyenne tout au plus une vingtaine2. Couvoir poussins gazés Une centaine de millions d'œufs de race « pondeuse » environ éclosent chaque année en France.

Cette souche de gallinacé, spécialisée dans la production des œufs, est très différente de celle utilisée pour la production de volailles de chair : les souches de volailles de chair sont optimisées pour atteindre le poids d'abattage en 42 jours alors qu'un coq issu de souche pondeuse nécessiterait bien plus de temps et de nourriture : une question de coût... Donc à part quelques coqs sélectionnés pour être reproducteurs, les mâles sont éliminés par broyage ou gazage. Il reste alors 45,9 millions de poulettes (des reproductrices et des productrices d'œufs de consommation) et quelques dizaines de milliers de coqs3.

Dès l'éclosion : tri des poussins, élimination des mâles

 

La vidéo, provenant d'un couvoir de Bretagne en 2014, montre les agissements routiniers d'une entreprise bretonne d'accouvage qui fait quotidiennement éclore des milliers de poussins à destination d'élevages de poules pondeuses ou de poulets de chair. À la naissance, les poussins sont triés et « sexés » (Le sexage est l'action de trier les animaux en fonction de leur sexe). Les femelles de type « pondeuse » sont conservées tandis que les poussins mâles de la même souche sont écartés et traités en déchets. Les poussins faibles ou malformés subissent le même sort.

La plupart des poussins indésirables sont jetés vivants, par caisses entières, dans une broyeuse. D'autres caisses de poussins encore en vie sont directement jetées dans la benne à ordures – où se déversent les poussins déchiquetés par la broyeuse. Des milliers d'autres poussins sont étouffés dans des sacs-poubelle : la vidéo montre un employé remplir, refermer et écraser un sac de poussins vivants, puis l'abandonner – tandis que le sac continue de remuer.

Les poussins broyés font-ils des nuggets ?

Les poussins broyés sont classés comme sous-produits animaux de catégorie 34. Ils peuvent alors être utilisés comme nourriture pour animaux (de compagnie ou autres), en engrais, en huile ou biodiesel. La catégorie 3 comporte aussi d'autres débouchés : pharmacie, cosmétique, agronomie (engrais dont compost et digestats de méthanisation), produits manufacturés, produits artisanaux, voire artistiques, énergie4-6.

Même en plein air et en bio ?

On pourrait croire que les élevages labellisés "Plein air" ou "Bio" ne pratiquent pas cette effroyable sélection. Pourtant si et pour les même raisons : les producteurs dans ces types d'élevage sont aussi soumis à la pression économique et utilisent donc des races optimisées pour la ponte.

S'informer sur l'élevage des poules pondeuses et agir

Références

1. En 2015, les poules pondeuses françaises ont pondu en moyenne 336 œufs par place (les poules sont remplacées au bout de 17 mois).
ITAVI, 2016. Performances techniques et coûts de production en volailles de chair, poulettes et poules pondeuses, résultats 2015, 64 p. (p. 55).
2. Romanov M. N., Weigend S., 2001. « Analysis of Genetic Relationships Between Various Populations of Domestic and Jungle Fowl Using Microsatellite Markers », Poultry Science, 80 (8), p. 1057-1063 (p. 1057).
3. 45 911 000 poules pondeuses sont présentes dans les exploitations en France en 2019 d’après Agreste. SAA (p. 22).
4. SIFCO (2014). Guide de bonnes pratiques d’hygiène et d’application des principes HACCP pour la valorisation des sous-produits animaux de catégorie 3 traités dans des usines de transformation agréées
5. Agabriel, J., & Veysset, P. (2015). Manques à produire et pertes alimentaires dans la filière viande bovine. Innovations Agronomiques, 48, 241-260.
6. Ministère de l'Agriculture. (2020). Les sous-produits animaux et les produits qui en sont dérivés : valorisation et élimination

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