Poules pondeuses

La vie des poules pondeuses

En France, 57,3 millions de poules pondeuses sont utilisées pour produire les œufs. En 2021, ces poules ont produit environ 15,7 milliards d’œufs. La consommation moyenne est de 220 œufs par habitant et par an.

Rapide topo de la vie d'une poule pondeuse

Quel que soit le mode d’élevage, les œufs éclosent dans d’immenses couvoirs. À l’éclosion, les poussins sont triés : les mâles (qui ne pondent évidemment pas d’œufs) sont éliminés, soit gazés, soit broyés. Les souches de gallinacés utilisées pour les élevages de poules pondeuses sont différentes de celles utilisées pour les poulets de chair (poulets élevés pour leur viande).

Les becs des femelles sont alors épointés, généralement au laser. Le bec est un organe très sensible et cette opération est douloureuse. Elle permet ensuite de parquer les poules ensemble par milliers ou à l’étroit dans des cages en limitant un peu le picage et le cannibalisme.

Les poussins sont élevés sans aucun contact avec leur mère, en groupes de quelques milliers d’individus tous du même âge : il n’y a pas de poules ou de coqs adultes avec eux.

À partir de 18 semaines, les poulettes sont placées dans les élevages de ponte.

Le tiers des poules (33 %) sont enfermées dans des cages.

21 % des poules sont élevées en bâtiment sans accès à l’extérieur, 46 % sont élevées en bâtiment avec accès au plein air (15,7 % en bio, 6,4 % en label rouge, 24,4 % en plein air).

Après une année passée à pondre, ce qui représente environ 300 œufs par poule, elles sont tuées dans un abattoir.

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Gallus gallus

Dans l’article 2 de la recommandation concernant les poules domestiques (Gallus gallus) adoptée par le Comité permanent le 28 novembre 1995, le Conseil de l’Europe met en avant les caractéristiques biologiques des poules. Si ces caractéristiques étaient prises en considération, les élevages intensifs seraient interdits, ainsi que toute forme d’élevage en grands groupes.

Quelques chiffres

  • Nombre de poules pondeuses dans les élevages : 57,3 millions
  • Nombre de poules pondeuses abattues chaque année : 44,9 millions
  • Âge de mise en place des poulettes : 18 semaines
  • Nombre d’œufs pondus par poule : 300 en moyenne sur une année
  • Taux de mortalité en période de ponte : entre 5 et 12 %
  • Âge d’abattage : de 68 à 74 semaines
  • Mode d’élevage
    • 33 % en cage (20,4 millions de poules) : code 3 sur l’œuf
    • 21 % en élevage au sol : code 2 sur l’œuf
    • 46 % en élevage avec accès à l’extérieur (bio 15,7 %, label rouge 6,4 %, plein air 24,4 %) : code 0 ou 1 sur l’œuf
Sources
  • Statistique Agricole Annuelle 2012-2013 semi-définitive.
  • Filières avicoles n° 829, avril 2019.
  • Itavi.
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